Carlos Fiolhais

"Visitei há pouco o velho Liceu Pedro Nunes (…). O Laboratório de Física impressiona como documento vivo de uma época.

(…) Esse foi o espaço onde durante muitos anos Rómulo de Carvalho professorou. (…) Não tive a sorte de ser seu aluno e de ter assistido às experimentações de Física que ensinaram o funcionamento do mundo a gerações sucessivas. (…) Mas sinto-me aluno do Mestre, tanto quanto se pode ser ( e pode!) pelas interpostas pessoas dos livros. Não havendo esses livros, provavelmente não teria penetrado nos laboratórios universitários para decifrar com curiosidade alguns mistérios da Física e, não havendo o seu exemplo de «vulgarizador», alguém que torna vulgares as coisas mais invulgares e invulgares as coisas mais vulgares do universo, possivelmente não me teria atrevido a prosélita a ciência para toda a gente.

Os pequenos livros da colecção Ciência para Gente Nova, da extinta editora Atlântida, revelaram ciência nova a gente pequena, numa prosa de tal frescura e elegância que teve de deixar marca maior. Com eles, ficámos a gostar de ciência. (…) Os mestres reconhecem-se pela difícil virtude da claridade, pela sageza que consiste me extrair a gema do essencial da ganga perturbadora em volta. As ciências físico-químicas têm, de facto, a reputação popular da ininteligibilidade e tédio, mas Carvalho fez e faz essa fama parecer um evidente injustiça. Numa entrevista na «Gazeta da Física», revista da Sociedade portuguesa de Física (vol. 16, fas. 1,1993), Rómulo de Carvalho expõe o truque da sua pedagogia: «Estimular é saber tirar partido das coisas, saber encantar, digamos, pôr as coisas em relevo, mesmo as coisas insignificantes(…) Tornar pensáveis as coisas habituais que pensam.» É obra de Verdadeira Alquimia, ao alcance de muito poucos. Carvalho fê-la, ao longo de longas décadas, a perseverança e modéstia de um alquimista ignoto. (…)"

Carlos Fiolhais*

*Professor de Física da Universidade de Coimbra

FIOLHAIS, Carlos, in Jornal de Letras, Ano XVI, nº 680, 6 a 19 de Novembro, 1996

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